近頃、ぐぐっと身近になってきた紹興酒や中国酒。ブーム到来も間近と言われていますが、
実はよく知らないという方も多いのでは。こちらのコーナーでは、当社の「中国酒類鑑定士」
が、紹興酒や中国酒のあれこれにお答えします。
こちらに掲載されていない疑問も、鑑定士がお答えしますので遠慮なくお寄せください!



「中国酒類鑑定士」って何ですか?

2004年に設立された資格ですので、ご存知のない方も多いかもしれませんね。
これは、中国古来の伝統的なアルコール飲料(黄酒、白酒、薬酒など)を中心とした研究を通して、中国食文化を継承発展させようというための資格です。まぁ、簡単に言えば、中国酒のソムリエですね。
中国酒は、歴史が長いだけあって、種類も製法も豊富です。どんな食事に合うか?どう楽しめばいいか?などの疑問に答える存在です。贈答やパーティなど、どういった商品を買えばいいかお悩みの際にはご相談ください。
ただ、まだ人数も少ないため、もし身近にいらっしゃらないようでしたら、ぜひこちらに質問してみてください。

「紹興酒」は、よく中国料理店などで飲む「老酒」とは違うのですか?

基本的には同じもの、と言えるかもしれません。
ただ、厳密に言えば「老酒」の中に「紹興酒」と呼ばれるお酒があるのだと理解いただけばわかりやすいでしょうか・・・。
紹興酒と呼ばれる老酒であるためには、下記の条件を満たさねばなりません。

1.中国浙江省紹興市でつくられた老酒であること。
2.仕込みに使用する水が紹興市にある名水で名高い湖・鑒湖の湧き水であること。
3.3年以上の歳月、蔵で寝かされたものであること。

そんな厳しい条件ゆえに、紹興市で造られたお酒全てに“紹興酒”と名前が付けれるわけでは有りません。“紹興酒”と名乗れるお酒を造れるのは紹興市にあるおよそ160の工場のうちのほんの12ヶ所の工場から作られるものしかないのです。

紹興酒は、日本酒と同じ醸造酒ですが、色があまりにも違います。
その違いは、原料のちがい。
日本酒は“米”を用いますが、紹興酒は“もち米”を使用します。また、“麹(こうじ)”にも違いがあります。この“麹”に含まれている様々な有効成分が、体に良いと言われています。そして、最も違うのは、その水です。鑒湖(チェンフ)の水は身体への有効成分が多く含まれており、紹興酒造りには最もなくてはならないものとされています。
だから、実は紹興酒はすごく身体にもいいんですよ!

そんなわけで、厳密に言うと「老酒」と「紹興酒」は違います。
ぜひ1度呑み比べて、その味の違いを味わってみて頂ければと思います。


紹興酒を飲むときは、お燗にして飲む方がいいのですか?
美味しい飲み方を教えてください。
美味しいと感じる飲み方で自由にお召し上がり頂くのが一番だと思いますが、本来、混ぜ物なしの熟成された本物の紹興酒なら、常温、ストレートでお召し上がり頂くのが一番美味しく感じられるのではないかと思います。

より香りを楽しみたいなら、ぬるめのお燗で頂くとより風味が増すようにも言われますし、よりカジュアルに楽しみたいという方には、カクテルベースとしてお使い頂いても、意外と違った魅力を楽しむことができます。
ロックでレモンやライムを絞ると、軽く飲みやすくなり、逆にいくらでも飲めて困る!(笑)という方もいらっしゃいます。

紹興酒だから、こう飲まなくちゃいけない!というのではなく、皆さんにとって、より自由に楽しんでいただけるような身近なお酒になれればと思います。
一緒に頂くお料理についても、紹興酒は口内の油分をすっきりさせる効果があるので、中華料理に合うと言われますが、焼肉だって同じですよね。和食にだってイタリアンにだって、実はピッタリなのです。

いろんな食材と組み合わせて、いろんな飲み方、楽しみ方を発見したら、ぜひわたくしにもお教えください(笑)。

紹興酒にお砂糖を入れて呑むのを見たことがあるのですが、入れた方がよいのでしょうか?
もちろん、人の味覚には好みというものがありますので、どちらがいいです、とは言いにくい質問です(笑)。

ですが、当店の紹興酒にはできればそのまま味わって頂きたい。と思います。
といいますのも、紹興酒に氷砂糖を入れることによって、本来の酒味を損ねるからです。そのままお召し上がり頂くのが一番美味しいと、私は思います。

そもそも、なぜ老酒(紹興酒を含む)に氷砂糖を入れて呑むようになったか、という理由をご説明します。諸説はあるのですが、昔の品質の悪かった老酒を味わうのに、すっぱくてそのままでは味わえなかったことに由来するようです。
ですから、振舞われた老酒に「氷砂糖をください」と言えば、ひいては「この老酒はまずくてそのままでは飲めない」という意思表示ともとられかねなかったりするのです。

ですから、もし万一、あまり美味しくない老酒をお召し上がりになるときに、氷砂糖を入れてみて頂くとよいかもしれません。
とはいえ、それもまた好みではありますから、氷砂糖を入れてはならない!!ということはありません。気軽に楽しく呑んで頂く、これが一番だと思います。

紹興酒の保存方法を教えてください。
直射日光・高温になる場所を避け、冷暗所にて常温保存してください。
その日のうちに飲みきらない場合には、栓をしっかりとして(重要です!)冷暗所に保存し、できるだけ早めに飲みきってください。
というのも、紹興酒に限らずお酒は、空気に触れることによって風味が変化していきます。長時間放置すると、せっかくの香りが抜けてしまい、美味しく頂けなくなってしまうのです。

夏場は、開栓後、冷蔵庫に保管し、冷やしてお召し上がり頂いても美味しくいただけます。冷蔵庫とはいえ、油断せず、早めに飲みきるようにしてくださいね。

栓を開けてから時間が経ってしまった紹興酒は、お料理などに使うといいかもしれません。
レシピはまた今度、ご紹介すべく準備しておきます!


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