■LUMINOX NIGHT HAWK(ナイトホーク)
パイロットの要望から生まれた、ブラック・ビューティー。

F-117ステルス爆撃機のパイロットから直接の要請を受けて開発されたのが、NIGHT HAWK。要望の具体的な内容は、『NAVY SEALの優れた性能はそのままに、空軍パイロット用としての機能を盛り込んだモデルを作ってほしい』というものでした 。その中で第一にあげられたのが、太陽光線が乱反射しない、昼間視認性に優れた風防。この要望に対して、ルミノックス社は、 従来から使用しているサファイアガラス製の風防に、二重特殊偏光コーティングを施すことで応えました。また、ステンレス製のケース、ベルトは、ステルス爆撃機を イメージさせるマットブラック仕上げ。これは塗装や一般的なアルマイト処理などではなく、ステンレス・スティールの表面をPVD処理(物理蒸着処理。非常に強固な被膜を形成し、 表面硬度は超合金以上の2,300〜3,000Hv)したもの。もちろん、キズや色褪せにもメチャ強いです。ケース裏蓋にはF-117ステルス爆撃機の刻印あり。余談ですが、キムタクがドラマ「GOOD LUCK!」の中で着けていたのも、このNIGHT HAWKでした。

■ LUMINOX NAVY SEALs (ネイビーシール)
特殊部隊とのコラボから生まれた、究極の腕時計

ラテンで「明るい夜」を意味するルミノックス。会社設立は1993年と、歴史こそまだ10年足らずですが、その機能と信頼性は、ミリタリー・ウォッチとして、 まさに世界最高レベルにあります。その名声を語るときに欠かすことのできないのが、米海軍海空陸戦隊(通称SEALs)制式採用モデル、NAVY SEALシリーズの存在。ちなみにSEALsとは、第二次世界大戦中の米海軍・水中破壊工作部隊を前身とする特殊部隊で、現在の組織に改編されたのは、ジョン・F・ケネディー政権下の’62年。 部隊名のSEALは、いかなる環境下でも与えられたミッションを完璧に遂行するという意味を込めて、海(SEA)、空(AIR)、陸(LAND)の頭文字から取られたものです。

そのSEALsの軍備調達担当官、ニック・ノース軍曹からの要請を受け、ルミノックス社がミリタリー・ウォッチの開発に着手したのは、1993年のこと。 このときのSEALsからの要望は、軍用腕時計に求められる高精度、高い視認性、防水防圧構造、耐衝撃性などの各種性能を高いレベルで融合し、さらに同社独自の「ルミナイトシステム (従来の畜光システムの100倍の明るさで25年にわたり自己発光するというもの)」を登載した腕時計、というものでした。

もちろん開発は米軍ミル・スペック(ミリタリー・スペシフィケーション=米軍政府調達製品仕様書。W-4637 4 F)に準拠する形で進行、最初のプロトタイプが完成したのは、要請から9ヶ月後。ここからSEALsによる1年間のテスト使用、さらに6ヶ月間の実戦試用という厳しいテストを経て、 ルミノックスはついに’94年、アメリカ国防総省に制式採用されたのです。現在では、米軍の各特殊部隊だけでなく、FBIやSWATなどにも採用されているNAVY SEAL。この事実が、ミリタリー・ウォッチとしての完成度の高さを、何より如実に物語っています。


■ルミナイトシステムとは?
発光性ガス、トリチウムを利用した発光イルミネーション・システム(元々はスイスのMB-Microtec社の手によるもの)。文字盤、針、ベゼル部分に、 このトリチウムガスを充填したカプセルを配置することにより、暗部での時刻確認を可能としています。自己発光タイプですから、もちろんボタン操作などは一切不要。 また、風防に反射防止コーティング処理を施したサファイアガラスを採用することで、クリアな視界と優れた耐衝撃性も確保しています。

ルミナイトシステムの明るさは、従来の畜光塗料の約100倍(しかも光度一定)で、なんと25年という長期間にわたって発光が持続します。 3つの針すべてにカプセルを埋め込むと、当然針の重量が増し、主軸にかかる負荷も増すわけですが、これは専用のムーブメントを開発することで対策。これもNAVY SEALが、いかに妥協することなく作り上げられているかを示す、エピソードのひとつといえます。




ルミノックス LUMINOX(9件)


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